Posts Tagged ‘mail’

Testar nya knep för att nå ”inbox zero”

söndag, februari 3rd, 2013

För många utgör e-post en betydande del av ens arbetsdag. För att kunna få bukt på mail på ett effektivt sätt försöker jag arbeta efter inbox zero. Det är ett begrepp och tankesätt som infördes av Merlin Mann. Har du inte sett hans presentation så rekommenderar jag att du kollar på den. Har du redan sett den så ta en titt igen vettja, den är från 2007 så den har några år på nacken nu men är aktuell i allra högsta grad även idag. Har har flera poänger varav några som iaf. jag har glömt under årens lopp.

Mail actions

 

En av hans huvudpoäng är att ett mail endast kan behandlas på högst 5 olika sätt – inte fler. Dessa är ”delete”, ”delegate”, ”respond”, ”defer” samt ”do”. Låter enkelt i teorin men är inte helt enkelt att praktisera.

Likt många andra på större företag är Outlook mitt primära arbetsverktyg när det kommer till e-post. Därför kommer mina tips att utgå ifrån denna klient. Men tankesättet går att applicera på de flesta e-postklienter.

Mitt tidigare arbetssätt

Tyvärr hittar jag inte den sidan där jag snappde upp på det sätt att hantera mail på som jag använde mig av fram till årsskiftet. Men i grunden bygger det på lite GTD-tänk där man sorterar mailen i olika actions så som ”followup”, ”investigate” och så vidare. Det jag har märkt är att jag är dålig på att arbeta efter denna princip. Mail som har flyttats ut ur inkorgen har jag en tendens att tappa min uppmärksamhet. Men jag inser också att om jag ska kunna jobba utifrån inbox zero så kan jag inte ha mail liggandes i inboxen i evigheter så någon sorts to-do list. Därför har jag börjat med att se över mitt arbetssätt och tittat på vad som kan förbättras. Det första skedet har det handlat om att minska antalet mappar, se över mailfilter och mappstruktur.

Överarbetade mappstrukturer

Fortfarande på tok för många mappar, men jag jobbar på att minska antalet.

Fortfarande på tok för många mappar, men jag jobbar på att minska antalet.

En annan viktig poäng som Merlin lyfter fram är onödiga mappstrukturer. Enligt honom räcker det mer eller mindre med att ha en mapp som heter ”archive” alla andra mappar är överflödiga. Denna fällan har jag verkligen gått på. Tidigare har jag haft uppåt 50 olika mappar för olika syften. Det har varit mappar för projekt, nyhetsbrev, grupper, team och så vidare. Enligt Merlin är detta fullständigt överflödigt och varje gång man drar ett mail måste hjärnan bearbeta i vilken mapp mailet ska ta vägen. Tidsslöseri m.a.o. Mapptänket har jag left med under en lång tid vilket gjort att antalet bara vuxit med tiden. Varför har jag då haft så många mappar? Jo, sökfunktionen i Outlook har tidigare varit totalt värdelös och även om den har blivit betydligt bättre i senare versioner så har den fortfarande ett och annat att önska i min mening. Dessutom tycker jag att det är bekvämt att ha mail som hör till ett projekt i en och samma mapp.

Men i ärlighetens namn, hur ofta har du behövs söka upp olika mail som hör till en viss kategori, och hade du även utan alla dessa mappar hittat detta mail? Framöver ska jag testa detta och se om det verkligen går att kasta bort alla dessa mappar. För mail med viktig information som jag vet att jag kommer vilja hitta igen sätter jag flaggan ”flagged” på, de hamnar då automatiskt i den inbyggda mappen flagged som gör det enkelt att hitta. Överhuvudtaget så borde man nog använda dynamiska sökmappar och eller flaggor i betydligt större utsträckning än vad jag gör idag.

Så för att komma till rätta i mappträsket har jag under den senaste månaden arbetat aktivt med att minska antalet mappar. Jag är nu nere i nere runt 15 stycken. Min målsättning är att försöka halvera den siffran ytterligare. Det finns även två andra nackdelar med att ha allt för många mappar;

 

  1. Expanderade mappar med iOS – Använder du iphone så har du förmodligen märkt att samtliga mappar blir expanderade i mail-appen. Man får en megalång scroll-list. Inte vidare ”zen”.
  2. Mapphierarki – Om man har mappar i två nivåer i Outlook och lagt in ett automatiskt filter som gör att mailet hamnar i mappen längt ner så ser man inte att mappen innehåller ett nytt oläst mail om trädet inte är expanderat. En annan nackdel är att det blir extra klickande när man ska sortera sin mail. Så därför har jag nu mer eller mindre tagit bort samtliga undermappar för att undvika detta.
  3. Automatisk filtrering till mapp. Automatisk filtrering är i grunden något positivt, men det finns en i mitt tycke stor nackdel om man som jag har en iphone. Det är att om man har en regel som filtrerar ett mail så kommer det inte att dyka upp som ett alert i telefonen, utan man måste aktivt gå in i mappen för att läsa det. Detta har jag upptäckt inte är ett bra arbetssätt för min del. I fler än ett fall så har personer runtomkring diskuterat mail som jag inte sett just för att det har gömt sig långt nere i en mapp någonstans. Senare i detta inlägg utvecklar jag på vilket sätt jag numera försöker undvika detta.

 

Filtreringsregler i Outlook

Som jag nämnt tidigare så kan automatisk filtrering vara ett tveeggat svärd. Men efter en del trail and error har jag kommit fram till några regler i Outlook som gjort livet lättare för mig.

Filtrera Auto-genererade mail

En no brainer. Automatgenererade mail kan med fördel skickas direkt till en mapp utan att passera iboxen. Annat som hamnar i denna kategorin är nyhetsbrev. Man får dock vara lite vaksam så man inte filtrerar bort mail från system som skickar larm, då dessa oftast är av akut karaktär.

Extern e-post

Lite beroende på vad man jobbar med så kanske man inte kan använda sig av denna regel. Men för min egna del så är extern -post som kommer utanför min organisation av den karaktären att de inte behöver läsas och besvaras med en gång. Därför har jag en mapp som heter ”external” dit all denna e-post hamnar. Ytterligare ett steg som minskar inkorgen.

Regeln ser ut som följer:

Tillämpa denna regel efter att meddelandet mottagits
flytta till mappen <External>
utom med  i avsändarens adress.
sluta bearbeta fler regler.

Carbon Copy (CC) & Blind carbon copy (BCC)

E-post som skickats till flera personer är oftast inte riktade direkt till mig personligen så dessa kan man därför vänta med att läsa till senare tillfälle. Själv har jag tre olika CC-regler på tre olika personer som brukar förekomma i mail där jag är CC:ad. BCC-mail hamnar även i CC-mappen för enkelhetens skull.

CC-regel:

Tillämpa denna regel efter att meddelandet mottagits
skickat till <kollega>
flytta till mappen <CC>
utom när det är ifrån <eventuellt undantag>.
sluta bearbeta fler regler.

BCC-regel:

Tillämpa denna regel efter att meddelandet mottagits
när mitt namn inte finns med i rutan Till
flytta till mappen <CC>
utom när mitt namn finns i rutan 
sluta bearbeta fler regler.

Några av reglerna kan kräva att de körs i rätt ordning, experimentera med att flytta upp/ner olika regler om det inte fungerar.

Manuella regler

För att komma runt problemet med e-post som automatiskt blir filtrerad och utgör en risk att man missar att se dom har jag börjat köra några regler manuellt. Det låter som ett extra arbete att behöva göra arbetet manuellt men för mig underlättar det och det tar endast några sekunder att köra igenom. Detta är något man kan göra i slutet av arbetsdagen. För att särskilja dessa regler har de fått prefixet ”manual”. Regler som hamnar i denna kategorin är t.ex. mail från larmsystem. För närvarande experimenterar jag även med en manuell regel med mail som skickas endast till mig. Kommer utvärdera vilket nytta detta gör. Den ser ut som följande:

Tillämpa denna regel efter att meddelandet mottagits
som skickas bara till mig.  
flytta till mappen <TO>

Mitt arbetssätt framöver

Under den närmaste tiden kommer jag jobba med följande för att uppnå mitt mål ”inbox zero”:

  • Minimera antalet mappar. Fundera på vilka som man kan slå ihop, om någon eller några är överflödiga.
  • Experimentera med dynamiska sök-mappar.
  • Fortsätta labba med filtreringsregler.
  • Undersöka om man kan utnyttja flaggor på ett smartare sätt.
  • Integrera e-posten med to-do verktyg på ett bättre och smartare sätt.

 

Mina försök för att uppnå inbox zero fortsätter och jag lär säkert återkomma i ämnet här på bloggen.

 

Vilket arbetssätt använder du för att tackla din inbox? Kommentera gärna.

 

Mailbox appFotnot. Bilden för bloggposten kommer ifrån appen Mailbox som ser väldigt lovande ut, tyvärr är den endast till Gmail. Kolla gärna in den och se videoklippet där de visar hur den fungerar.

Om att ens mailbox drunknar i spam

fredag, november 19th, 2010

Under många år har legat på webhotellet FS Data. Det är mycket av gammal vana som gjort att man aldrig flyttat, men fram tills nyligen så har jag även haft ett annat tungt skäl för att stanna kvar.
Man har nämligen åtkomst via SSH. Det har möjliggjort att jag har kunnat köra med Spamassassin för att filtrera bort alla spam-mail. Spamassassin är ett verktyg som sätter poäng på varje mail.
Ju mer spammigt mailet är ju högre poäng får det. Kommer det över en viss gräns så blir det marketat som spam. Får det en jättehög siffra så raderas mailet direkt.
Spamassassin är långt ifrån felfritt och varje gång som ett spam-mail slinker igenom så känns det som att spammarna har vunnit ännu en liten vinst i kriget mot spammarna. Vilket gör att man går in och skrivar och finjusterar sina reglar ännu lite mer.

Spam, spam, spam.

Den tiden är nu förbi, för nyligen blev jag bortfösad till deras Exchange-miljö istället. I början lät det ganska positivt då jag tänkte att jag skulle kunna få bättre sync med iphonen. Men icke, det visar sig att man bara fick POP3-access, ville man ha full MAPI så kostar det extra.
Vad jag inte hade funderat så mycket på var att jag blev av med min spam-filtrering på köpet. Spamassassin är ett open source projekt som snurrar i en Unix-miljö, och fungerar därför inte ihop med Exchange.
Visserligen finns det någon annan typ av spam-filter, men jämfört med mitt gamla Spamassassin så är det nästan värdelöst. Det klarar inte av att filtrera bort alla ryska-spam t.ex. Med ett snitt på 450 spam per dag så är jag verkligen i behov av ett bra spam-filter.

Min spamstatistik för 2010. Fram tills bytet av mailsystem.

Gå över till Gmail tänker kanske du då. Saken är bara den att jag är inte riktigt kompis med Gmail, kan inte riktigt sätta fingret på vad det är. Förmodligen är det webbgränssnittet som jag tycker är riktigt fult. Som med de flesta av Googles tjänster så ser de inte så sexiga ut. Men webmail behöver man ju inte använda och Gmail har ju en hel del andra fördelar – som närmast obegränsat utrymme t.ex.

Att köra med Google Apps är inte så farligt dyrt heller. Men frågan är hur bra det egentligen klarar av att filtrera spam. Ett annat alternativ som jag funderar över är att gå över till Binero, de gör mycket rätt och är även väldigt aktiva i den sociala mediesfären vilket jag tycker är positivt.
Dock så hade de nyligen ett rejält driftavbrott som sänkte hela deras system, inklusive DNS. Sånt inger inget vidare förtroende. Att ett enda fel kan sänka hela DNS-funktionen känns lite amatörmässigt. Det borde vara det mest robusta i hela verksamheten.

Precis som för företag så är det alltid bra att köra lite nya upphandlingsrundor även privat då och då. Om det så gäller webbhotell, elleverantör eller träningsanläggning.